Vi fick höra att man var tvungen att anropa slussvakten och
få klartecken innan man lämnade marinan i Inverness. Vi ropade på VHF:en och
frågade om vi kunde komma om en timme eller två. Höll på att spola rent däcket
från Nordsjöns saltstänk. Näe det gick inte, ville vi slussa in i dag måste vi
lämna marinan senast om 10 minuter för att hinna med sista inslussningen för
dagen. Det blev till att snabbt avsluta det vi höll på med och ge oss av till
slussen. Tampar och fendertar togs fram på vägen dit. In i slussen med 15 m/s vind in akterifrån. Äntligen medvind?

Vi slussade in tillsammans med två svenska och en engelsk
båt. En mycket trevlig slussvakt tog emot oss och när slussen var fylld med
vatten gick vi alla in på slusskontoret. Där fick vi kartor, en genomgång av
vad som gällde i kanalen och köpa en ”Short Term Licence” för 255.42 GBP. Den
ojämna summar berodde på att man betalar utifrån båtens exakta längd (12.93 m).

I Loch Ness la vi till vid en besöksboj (den enda och som
blev ledig precis när vi skulle kasta i ankaret) nedanför ruinen av Urquhart
Castle vid byn Drumnadrochit. På kvällen besökte vi en restaurang i byn. Efter
tjugo minuters promenad i regn kom vi fram till Fiddler´s Restaurant &
Whiskey Bar och möttes av en skylt i dörren att det var fullbokat hela kvällen.

Vi frågade en servitris om det fanns bord för oss och givetvis gick det då vi bara var två. På restaurangen satt besättningen från Fayola, som också är medlemmar i Oceanseglarklubben. De frågade om vi inte vill sitta vid deras bord. Då ordnade servitrisen snabbt ett större bord åt oss alla. Efter en utsökt middag blev det whiskeyprovning. Whiskeylistan omfattade bara 80 olika sorter men om man ville kunde man fråga efter den stora listan. Det var man ju bara tvungen att göra, den var som en gammaldags telefonkatalog (nästan).

Åter i hamnen satte vi oss i jollen för att ta oss ut till
Angelina igen. Motorn startade direkt som vanlig men redan efter ett par
minuter tvärdog den. Så det var bara att ro. Dagen efter felsökte vi motorn och
hittade ett fjäll från Nessie inkilat mellan propellern och fenan på
utombordaren. För inte kunde vi väl ha gått på grund med jollen i Skottlands (näst)
djupaste sjö?

På kanalen och i slussarna ska man akta sig för motorbåtar
med stora orangea livflottar och orangea flytvästar på hela besättningen. Det
är hyrbåtar, motorbåtar mellan 7 och 15 meter, som hyrs ut utan några
kompetenskrav. Slussvakterna försöker att slussa dessa separat eller åtminstone
på ett säkert avstånd till kringliggande privatbåtar. Vi höll på att bli
rammade i utloppet från en sluss när hyrbåtsförare råkade lägga i full gas av
misstag.

Det är omöjligt att beskriva Caledonian Canal med ord så här
är några foton istället.



Lite kanalfakta:
96,5 km lång d.v.s. 50 sjömil.
29 slussar
10 svängbroar
32.3 m.ö.h. som mest i Loch Oich
öppettid 08:00 – 18:00

.. och nästan ingen mobiltäckning.